Birdwatching, twitching, birding, la ornitología amateur u la observación de aves puede ser un disfrute casual e inesperado, así como una ambiciosa búsqueda para ver las especies más insólitas.

EquipamientoEditar

Un pájaro no canta porque tenga una respuesta. Canta porque tiene una canción.

Proverbio chino.
 
Guacamayo escarlata de precioso plumaje.
  • Cámara: En particular, la observación de aves suele requerir un teleobjetivo.

    En general, se necesita un objetivo bastante largo para fotografiar aves pequeñas o lejanas, un objetivo rápido para las tomas de acción y/o para disparar con poca luz, y un autofoco para seguir a las aves en vuelo. La estabilización de la imagen también es útil si se dispara a mano. Un objetivo con todas estas características será caro y pesado, pero se pueden hacer varias concesiones.

  • Prismáticos
  • Ordenador portátil u ordenador
  • Equipo de grabación de sonido, si quiere grabar los cantos de las aves. Normalmente se necesita un micrófono fuertemente direccional.
  • Telescopio y soporte, como un monopié o un trípode (opcional, pero suele ser necesario para zonas donde las aves pueden estar lejos)
  • Guía de campo

Sin embargo, ninguno de estos equipos es esencial si simplemente quieres observar a las aves a simple vista y escuchar sus cantos, y siempre puedes hacer fotos o vídeos de aves que no sean demasiado tímidas con los humanos utilizando un teléfono móvil.

En el sitioEditar

El pájaro madrugador es una frase hecha muy conocida. Los pájaros suelen ser más activos al amanecer.

Minimice el sonido y los movimientos para no molestar a las aves. La mayoría de los pájaros ven mejor que las personas, y probablemente le vean a usted antes que a ellos.

Mantente seguroEditar

Muchos santuarios de aves se encuentran en terrenos difíciles: humedales, rocas o costas. Asegúrese de encontrar un terreno seguro, o una embarcación segura.

Las aves pueden ser agresivas contra los intrusos. Casi todos los animales vivos tienen parásitos; véase plagas.

La gripe aviar, o más formalmente influenza aviar, puede infectar tanto a las aves como a los mamíferos. Se han registrado menos de mil casos en humanos, pero algunos de ellos han sido mortales. La mayoría han afectado a personas que trabajan con aves de corral, pero también existe cierto riesgo para los observadores de aves. Los principales métodos de transmisión son el contacto con aves muertas o los desechos de las vivas; evite éstos y estará a salvo. Para más información, consulte la página Organización Mundial de la Salud sobre el tema.

ComidaEditar

Los observadores de aves pueden atraerlas repartiendo pienso. Esto es controvertido, ya que las aves pueden desnutrirse (especialmente sus polluelos), las aves migratorias pueden ser atraídas a quedarse demasiado tiempo, y el alimento puede atraer a las ratas y otras plagas. En las ciudades, los pájaros acostumbrados a ser alimentados pueden resultar intimidantes. Las ciudades y los parques nacionales pueden prohibir la alimentación. Alimentar es una práctica común en algunos lugares, pero hacerlo bien es fundamental para evitar problemas. Prefiera alimentos que formen parte de la dieta natural de las aves, en lugar de alimentos procesados, como el pan. Esto es fundamental en el caso de las aves jóvenes; las que se alimentan principalmente de pan pueden sufrir una peligrosa desnutrición. Utilice una mesa de alimentación u otra superficie que mantenga alejados a los animales terrestres. Si pone el comida en el suelo, sáquela por la mañana o, al menos, mucho antes de la puesta de sol, para que los pájaros lo consuman antes de que oscurezca. En las regiones en las que las aves emigran en otoño, no las alimente cuando deban marcharse.

La alimentación invernal permite a las aves sedentarias sobrevivir hasta la primavera. Sin embargo, pronto los hace dependientes del comedero; la alimentación invernal es un compromiso que debe mantener durante toda la temporada, o evitar desde el principio.

DestinosEditar

 
Dos patos mandarines (el macho a la izquierda) en Lancashire, Reino Unido
 
Mapa de Observación de aves

Siempre puedes observar y escuchar a los pájaros que viven en tu ciudad o en el lugar que visites. Muchos pájaros viven en entornos urbanos y semiurbanos, entre ellos algunos que entonan cantos exquisitos, como el mirlo de Eurasia, que tiene una amplia área de distribución que incluye las mayores ciudades del norte de Europa y que canta durante varios meses de primavera y verano, en su época de celo. Los petirrojos americanos también entonan cantos muy bonitos y variados, aunque no en la medida en que lo hacen los mirlos euroasiáticos, y son comunes en muchas ciudades de Estados Unidos, incluida la ciudad de Nueva York, sobre todo en los parques. E incluso las especies protegidas no siempre son difíciles de ver; por ejemplo, si visita la costa de California, es probable que vea pelícanos y otras grandes aves marinas que no son nada reticentes a estar cerca de la gente.

Aves como las palomas y los gorriones pueden preferir las ciudades; sin embargo, muchas personas las consideran plagas, más que atracciones vivientes.

Las aves migratorias suelen verse en gran número allí donde esperan el buen tiempo para cruzar grandes masas de agua, o esperan un invierno prolongado en latitudes más altas. Los cabos que se adentran en el agua y los humedales de los alrededores suelen ser buenos lugares para buscar aves migratorias. Estos lugares suelen ser bien conocidos por los observadores de aves locales y no es difícil encontrar información sobre ellos. A veces hay infraestructuras, como torres para aves.

A menudo, basta con ir a un parque urbano de tamaño decente con mucho follaje para observar muchas aves migratorias en temporada. Sin embargo, para los observadores de aves avanzados, algunos de los santuarios de aves y hábitats que se indican a continuación pueden ser una experiencia especial.

AfricaEditar

  • 1 Parque nacional Kruger (Sudáfrica)     
  • 1 Serengeti (Tanzania)     
  • 2 Delta del Okavango (Botswana)     .  

EuropaEditar

  • 2 Camarga (Francia)     . El delta del Ródano.
  • 1 Delta del Danubio (Rumania)     . Grandes bandadas de pelícanos y una miríada de otras aves zancudas.  
  • 3 Islas Hébridas Exteriores (Escocia)     . Llena de aves migratorias.
  • 3 Hornborgasjön, Falköping (Suecia)      es famosa por la danza de apareamiento de las grullas (Grus grus) en primavera.
  • 4 Islas Feroe     
  • 1 Heligoland (Mar del Norte, parte de Alemania)     . Abarrotado por los pájaros.
  • 2 Estambul (Turquía)     . A algunos les sorprenderá saber que las oportunidades de observar aves abundan en esta ciudad de más de 10 millones de habitantes. Dado que las aves migratorias prefieren volar sobre tierra en lugar de grandes extensiones de agua, Estambul se encuentra en un lugar en el que convergen la mayoría de las rutas migratorias entre Europa y África. La colina de Çamlıca, de fácil acceso, en el lado asiático de la ciudad es un lugar ideal para avistarlas, especialmente durante la migración otoñal.
  • 5 Karlsöarna (Suecia)  
  • 4 Öland (Sweden)     ; especialmente la punta sur de Öland es frecuentada por aves migratorias hacia o desde los países nórdicos
  • 2 Rügen (Alemania)
  • 5 Skomer (Gales)     

Subcontinente indioEditar

  • 6 Santuario de aves Dr. Salim Ali      cerca de Panaji, India
  • 7 Santuario de aves de Karnala      en Konkan, India
  • 8 Santuario de aves de Keoladeo     .  
    en Bharatpur Division, India
  • 9 Santuario de aves de Ranganthittu      en Mandya, India
  • 10 Santuario de aves de Khijadiya      cerca de Jamnagar en Gujarat, India
  • 11 Lago Keenjhar      en Pakistán
  • 12 Parque Nacional Kumana      en Sri Lanka

Asia OrientalEditar

 
Garzas, Isla de Olango.
  • Santuario de aves migratorias del estuario del río Nakdong en Busan, Corea del Sur
  • 13 Lago Qinghai      en Qinghai, China, principalmente para las aves acuáticas migratorias
  • 6 Isla de Olango      en las Filipinas
  • 3 Kagoshima      en Japón

América del NorteEditar

  • 3 Sierra Vista (Arizona)     . "La capital mundial del colibrí"
  • 14 Isla Kelleys (Ohio)     . Un refugio para las aves migratorias en el lago Erie.
  • 15 Lago Frank (Alberta)   . Un importante lugar canadiense para la anidación de aves.

OceaníaEditar

La exótica fauna de Australia incluye aves que los visitantes del resto del mundo quizá no hayan visto. Incluso en el centro de Sídney se pueden ver y oír ibis blancos (llamados coloquialmente "pollos de papelera"), cacatúas con cresta de azufre y cucaburras risueñas.

Las aves autóctonas, algunas de las cuales no son ni exóticas ni extravagantes pero sí interesantes, se pueden observar desde una serie de lugares de Australia conocidos como "Observatorios de aves". Lo que originalmente era la Real Unión Ornitológica Australiana, pero ahora se llama Birdlife Australia, tiene observatorios en:

  • 16 Parque nacional Lago Eyre (Australia Meridional)     
  • 17 La gran bahía australiana     
  • 4 Broome   . La zona de Broome cuenta con una lista de unas 300 especies de aves, siendo las más famosas las limícolas migratorias que visitan la bahía de Roebuck durante el verano y luego parten hacia Siberia para reproducirse durante el invierno del hemisferio sur.

América del SurEditar

  • 18 Cataratas del Iguazú (Brasil/Argentina)     . La zona que rodea las cataratas alberga cientos de especies de aves, y en la parte brasileña hay un parque de aves donde se pueden ver muchas de ellas.
  • Perú es la cuna del poderoso cóndor.

Islas lejanasEditar

  • 19 Georgia del Sur     

HacerEditar

  • RSPB Big Garden Birdwatch (cualquier jardín o parque del Reino Unido). Encuesta nacional realizada en nombre de la Real Sociedad para la Protección de las Aves. Tome un frasco de té y pase una hora observando aves y otros animales silvestres en su espacio verde más cercano. El objetivo es registrar cuántos individuos de una determinada especie ve en un momento dado. Descargue de antemano una hoja de registro y envíe sus resultados al sitio web de la RSPB. En otros países se organizan encuestas similares. 🕓 Último fin de semana de enero, anualmente. Precio: Gratis.

RespetarEditar

El principio de no dejar rastro es importante para la observación de aves.

Los viajeros pueden tener la tentación de recoger restos como cáscaras de huevos o plumas; sin embargo, este comportamiento puede molestar involuntariamente a las aves y en muchos países es ilegal hacerlo. Además, la gripe aviar puede transmitirse por el contacto con aves muertas o los desechos de las vivas; el riesgo es pequeño en la mayoría de las zonas, pero es mejor evitarlo en cualquiera.

Atracciones de pesca/audioEditar

El uso de señuelos sonoros pregrabados o de cantos de pájaros imitados (ruido "pish-pish-pish", conocido coloquialmente como "pishing") en la observación de aves es un tema tan controvertido como cualquier otro. Siempre se debe tener en cuenta la seguridad y el bienestar de cualquier ave que se esté pescando, y una vez que el ave haya aparecido a la vista, toda la actividad de pishing debe cesar. Si está en un grupo, es aconsejable preguntar antes de pescar un ave, ya que algunos observadores de aves no están de acuerdo con esta práctica.

Tradicionalmente, el pishing consiste en que una persona se quede quieta y haga un ruido suave de "pish-pish-pish" con la esperanza de atraer a cualquier pájaro curioso que esté cerca. Los pájaros pequeños pueden ser atraídos de esta manera. Otra técnica de pishing consiste en imitar el canto de un pájaro concreto, como el característico "HOO-hoo" de un cuco o tamborilear en un árbol para imitar a un pájaro carpintero. Sin embargo, la tecnología moderna ha introducido el uso de señuelos de audio pregrabados a los que puede acceder cualquier persona con un smartphone. Esto ha hecho que aumente el número de personas que practican el pishing, algunas de las cuales no comprenden las posibles repercusiones, como hacer que las aves desperdicien energía en la búsqueda de un supuesto intruso. Los señuelos sonoros pregrabados deben utilizarse con moderación en todos los casos.

La pesca cerca de los nidos o durante la época de cría sólo debe realizarse con fines científicos y no para "obtener una mejor imagen/fotografía". Molestar a las aves reproductoras es ilegal, además de inmoral y contrario a la ética general de la observación de aves.

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