práctica alimenticia basada en el consumo de vegetales, pero admite productos de animales vivos, p. ej. huevos o leche
Notas de viaje > Comida y bebida > Viajar como vegetariano

Los vegetarianos y veganos pueden comer bastante bien en la mayoría de los países. Si bien la cocina tradicional y el estilo de comer en muchos países pueden dificultar un poco a los vegetarianos o veganos encontrar alimentos sin productos animales, la mayoría de las culturas tienen al menos algunos platos vegetarianos, y los restaurantes a menudo están dispuestos a omitir o sustituir ingredientes animales. Aunque las dietas basadas en plantas son cada vez más comunes, varios lugares carecen de una base cultural sólida para la alimentación vegetariana o entienden el «vegetarianismo» de manera diferente. Estar informado antes de viajar al extranjero es necesario para mantener una dieta libre de animales.

India es un paraíso para los vegetarianos (particularmente los lacto vegetarianos); ver cocina del sur de Asia. En la imagen: Aloo tikki (buñuelo de papa/especias) con salsa picante de menta, salsa picante de tamarindo y salsa de yogur.

PlanificaciónEditar

 
Plato de meze vegetariano turco con pan pide.

Para poder disfrutar realmente del viaje que se va a realizar, una correcta planificación del mismo es crucial. En caso contrario, podemos encontrarnos en lugares sin opciones y tener problemas para comer o comprar. Evidentemente, en los centros urbanos siempre hay más oferta, mientras que en zonas rurales la oferta puede ser escasa o nula, por lo que la planifiación es aún más importante si nuestro destino es rural.

Debe investigarse la gastronomía del destino al que vamos a viajar. Habrá, al menos, un par de platos de verduras/cereales en casi todas partes, por lo que habrá algo que pedir en los restaurantes. Esto también te dará una idea de las técnicas de cocina locales; a menudo, los platos de verduras de apariencia inocente se cocinarán en un caldo de carne o contendrán salsa de pescado —consulta «Artículos no vegetarianos en platos de verduras» a continuación—.

Existe una guía de alojamientos veganos llamada Veggie Hotels, que comprenden hoteles de todo el mundo. Si no son veganos, es recomendable contactar con el alojamiento, previa llegada, para poner en conocimiento que se alojarán veganos, para que haya opciones veganas en los desayunos y comidas (si no los hubiera). Otra posibilidad es la de alojarse en establecimientos con cocina y poder preparar comida propia.

Busca listas de restaurantes vegetarianos y tiendas de comestibles en el área donde te hospedarás y consulta las guías de Wikivoyage para obtener información. También busca organizaciones vegetarianas locales allí. Hay diversas Apps para veganos donde aparecen listados de tiendas y establecimientos de restauración como HappyCow.

Es aconsejable llevar algunos bocadillos de emergencia en caso de que te encuentres en una situación sin comida vegetariana disponible. Esto es especialmente probable que suceda cuando estás en tránsito, por ejemplo, en una estación de autobuses o en un viaje largo en tren. Elige algo no perecedero, abundante y fácil de transportar, como dátiles, frutos secos, fruta deshidratada, barritas energéticas o galletas.

Es muy importante llevar productos de higiene y cosmética si el viaje no es a centros urbanos donde esté garantizada su adquisición. La B12 es recomendable llevarla porque no será fácil conseguirla en todos los sitios.

Si el viaje va a ser largo, y las opciones pueden ser escasas en contenido proteínico, para asegurar una dieta equilibrada, es recomendable llevar proteína vegetal en polvo, como por ejemplo soja.

Medios de transporteEditar

Muchas aerolíneas ofrecen menús completamente vegetarianos o veganos, además de ofrecer snacks y bocadillos 100% vegetales. Algunas aerolíneas que tienen menús vegetarianos o veganos:

  • Scadinavian Airlines
  • Swiss International Airlines
  • Aeroflot
  • Easyjet
  • Qatar Airways
  • Emirates
  • TAP Portugal
  • Luftansa
  • Iberia

En España, la empresa de ferrocarriles RENFE, ofrece menús vegetarianos y veganos en los vagones de clase preferente, pero no tiene opciones en el bar del tren.

ComerEditar

América del Norte y EuropaEditar

Entre los países en los que el vegetarianismo y el veganismo no son la norma, los occidentales tienden a ser los más complacientes e incluso los restaurantes no vegetarianos, particularmente en los Países Bajos, Dinamarca, los Estados Unidos y Reino Unido, generalmente ofrecen varias opciones vegetarianas y es probable que el personal esté mejor preparado para responder preguntas sobre qué platos son aptos para vegetarianos. Los países mediterráneos como Francia, Italia y Grecia son conocidos por hacer deliciosas ensaladas compuestas. Algunos llevan jamón o anchoas, pero muchos no. Las guarniciones de verduras —contorni— en Italia suelen ser veganas y pueden ser una comida muy satisfactoria. Los guisos de ratatouille y lentejas en Francia son a menudo veganos, aunque tendrás que preguntar cada vez, y Francia en general es bastante vegetariana, y más vegana, poco amigable para los estándares occidentales.

Independientemente de dónde te encuentres exactamente en el oeste, encontrarás opciones mucho mejores en cuanto vayas a zonas urbanas, con la excepción de las ciudades más pequeñas con una reputación particular de estilos de vida alternativos —por ejemplo, Berkeley, Asheville y muchos lugares dominados económicamente por una universidad—. Un pub rural en Australia o el Reino Unido normalmente tendrá poco más que ofrecer que un plato de patatas fritas, mientras que los distritos gastronómicos de Melbourne o Londres tendrán restaurantes completos dedicados a la cocina vegetariana y vegana.

En Rumania y otros lugares donde la Iglesia Ortodoxa es fuerte, una dieta de «ayuno» o «Cuaresma» es generalmente vegana y sin alcohol, aunque en algunos países, como Serbia, la dieta puede interpretarse como que incluye pescado o mariscos y cerveza —pero nunca carne, huevos o leche—.

Oriente MedioEditar

En el Mediterráneo oriental, el norte de África y lugares como Yemen, puede preparar fácilmente una comida satisfactoria con mezes —mezedes en griego—: platos pequeños y untables como falafel, tabulé, baba ghanouj, ezme, nabos en escabeche, hummus, zanahorias picantes, ensalada árabe, griega, turca, israelí o marroquí, etc.

Israel tiene una proporción bastante alta de población que es vegetariana o vegana, lo que puede deberse en parte a los límites al consumo de carne impuestos por el kashrut y las reglas de la comida halal, y la mayoría de los israelíes son —al menos culturalmente— musulmanes o judíos. En general, tendrás muchas opciones para elegir en lugares como Tel Aviv, pero hay una buena selección en otras partes del país.

ÁfricaEditar

 
Plato de comida vegetariana etíope

Aunque en África la base de la alimentación es con legumbres y arroz, se combina mucho con pescado en zonas costeras, y con carne de vaca, oveja o vaca en otras zonas. Por lo que no es fácil encontrar opciones veganas en los restaurantes. No obstante, en Etiopía el consumo de carne es muy reducido, habiendo numerosos platos vegetarianos, tales como wat, shivro o misir.

AsiaEditar

Otros países, como India y Taiwán, tienen una tradición de vegetarianismo, por lo que encontrar comidas adecuadas en estos lugares no será un problema.

En China, busca platos con un sustituto de la carne —pero asegúrate de que la comida sea completamente vegetariana si el establecimiento no lo es—, Buddha's Delight y lugares como monasterios que solo sirven cocina vegetariana budista. Pero no asumas que un restaurante que prepara platos de verduras además de carne puede no incluir algo de carne de cerdo o camarones secos en un plato de verduras —ver más abajo—. De manera similar, debido a una larga historia de influencias budistas Mahayana en Japón y Corea del Sur, también hay restaurantes vegetarianos para atender a los budistas más devotos, y en muchas áreas rurales el templo budista más cercano será su mejor opción para buscar comida vegetariana.

OceaníaEditar

En la mayoría de los lugares de Australia, los restaurantes ofrecen muy pocas opciones, o ninguna, aparte de un plato de patatas fritas. Si bien las principales ciudades como Melbourne, Western Sydney o Brisbane tienen algo decente que ofrecer, fuera de estas áreas, su principal opción probablemente tendrá que ser Hungry Jacks. Si bien el veganismo es una cosa en Australia, muy pocas personas son veganas y, por lo tanto, la mayoría de las áreas regionales no ofrecen mucho para un vegetariano o vegano.

En Nueva Zelanda el veganismo ha experimentado un continuo crecimiento, existiendo ofertas vegetarianas y veganas en muchos de sus restaurantes.

Artículos no vegetarianos en platos de verdurasEditar

 
El carácter chino (zhāi), comúnmente es usado para identificar restaurantes vegetarianos en el Sur de Asia y Taiwán.

En muchos países, los platos aparentemente vegetarianos pueden contener carne, en forma de salsas, condimentos, caldos e incluso solo trozos de carne mezclados para agregar sabor. No asumas que un plato no tiene carne solo porque el menú no lo menciona. En algunas partes del mundo, es posible que se agregue carne a algo que parezca inofensivo, como verduras salteadas o incluso pan, y es difícil saber si una sopa tiene caldo de carne sin preguntar. Conoce qué tipos de productos animales ocultos son comunes en el país que estás visitando y, en caso de duda, pregunta antes de realizar el pedido.

En algunas partes del sudeste asiático, puede resultar difícil encontrar comida completamente vegetariana. Belacan —pasta de camarones— es generalmente un ingrediente en el rempah —pasta de especias— de los platos de Malasia, incluso cuando no se puede probar por separado. Del mismo modo, en Tailandia y Vietnam, a menudo hay algo de salsa de pescado en un plato de verduras. En esos países y también en Indonesia, es común que los camarones secos pequeños también aparezcan en platos de verduras —estos también son comunes en algunas cocinas regionales chinas—. Por lo tanto, encontrar comida estrictamente vegetariana en estos países puede requerir un esfuerzo adicional, y donde puedas encontrar comida vegetariana del sur de la India o específicamente vegetariana budista Mahayana, es posible que desees aprovechar la oportunidad.

 
Patatas fritas belgas, podrían haberse frito en grasa de vaca

La comida japonesa a menudo usa dashi, un caldo que comúnmente se hace con hojuelas de bonito pero que se puede hacer con kombu —algas—. A veces, en su lugar, se utilizan sardinas o setas. Si no es pescetario, intenta determinar a tu satisfacción si se utilizaron exclusivamente ingredientes vegetales para hacer el dashi.

En Corea, el alimento básico básicamente vegetal, el kimchi, usa muy comúnmente camarones secos en su preparación, y/o puede usar otros ingredientes no vegetales, dependiendo de las tradiciones regionales dentro de Corea. Es posible encontrar kimchi que sea estrictamente vegetariano, pero no asumas que el kimchi que te ofrecen es verdaderamente vegetariano a menos que hayas hecho la debida diligencia.

En Europa —especialmente en Francia y España— asegúrate de que cuando pidas ensaladas compuestas sepas si incluyen jamón, tocino/lardons, salami/mortadela, anchoas y también huevos y/o queso si eres vegano.

En España debe tenerse en cuenta que hay numerosos platos de verduras como menestras, pistos, champiñones o sopas de verduras que pueden carne aunque no venga explícita en el nombre del plato.

En Bélgica, las receta tradicional de sus patatas fritas es en grasa de vaca, por lo que antes de comerlas, conviene preguntar en qué grasa se han frito.

En los Estados Unidos, especialmente en el sur, las verduras cocidas a menudo se preparan con manteca de cerdo o mantequilla.

CrucerosEditar

Cada vez más, las compañías de cruceros ofrecen menús y opciones veganas cada vez más amplias y de calidad, aunque es recomendable ponerse en contacto antes para especificar nuestras preferencias.

La empresa Costa Cruceros prepara menús veganos desde el año 2015.

Desde el año 2017 la compañía Columbus Cruises & Maritima tiene cruceros con el menú 100% vegano, siendo la primera del mundo en ofrecer ese servicio. Realiza tours por Europa.

La empresa de cruceros Oceania Cruises tiene una amplia gama de menús veganos con más de 250 platos.

Norwegian Cruise Line tiene opciones veganas en casi todos sus menús.

Regent Seven Seas Cruises tiene una oferta de más de 200 platos veganos.

Problemas lingüísticos y culturalesEditar

 
Sustituto de la carne en un estofado vegetariano (lou mei) en un tazón de arroz en Hong Kong. Varios tipos de cocinas regionales chinas son conocidos por sus deliciosos platos vegetarianos con sustituto de la carne, que suelen pedir tanto los no vegetarianos como los vegetarianos.

En algunos países y culturas —especialmente países en desarrollo— el vegetarianismo/veganismo es raro o incluso inexistente.

La cultura alimentaria es muy importante en muchos países, y la negativa a participar plenamente en la comida puede hacer que parezca insensible y snob culturalmente. En cualquier país, es posible que sea tomado como un insulto rechazar la comida que ha sido preparada en una invitación. Si sabes que te recibirán como invitado en algún lugar, comunica tu dieta a tus anfitriones con anticipación. Si conoces algún plato local que puedas comer, puede ser útil nombrarlo como ejemplo.

En muchos lugares, la palabra «vegetariano» —y mucho menos «vegano»— no se conoce ni se usa comúnmente y, por lo tanto, tendrás que usar diferentes expresiones. Por otro lado, a veces hay personas que no saben distinguir el veganismo del vegetarianismo, por lo que es importante explicar detalladamente en qué consiste. También puedes encontrarte con la barrera idiomática, ya que a veces la palabra que crees que significa «carne» no significa «todas las cosas comestibles derivadas de animales muertos». Por ejemplo, en general, se entiende que la palabra inglesa «meat» excluye —casi— todos los animales marinos y algunas variedades de español tampoco incluyen pollo en la palabra «carne», a pesar de que tu diccionario dice «carne» significa eso a pesar de todo. Puedes ser menos ambiguo —si es posible— decir que no comes animales o usar uno de los equivalentes culturales locales —es decir, «dieta budista»— para decir lo que quieres decir. Si no comes huevos, debe mencionar esto específicamente; en muchos países, los huevos se consideran vegetarianos.

La Unión Vegetariana Internacional tiene listas muy breves de lo que comen/no comen los veganos, en muchos idiomas diferentes. Todo lo que tienes que hacer es mostrar la página correcta al personal del restaurante.

Aún así, a veces suceden cosas que no puedes anticipar o, a pesar de tus esfuerzos por dar a conocer tus restricciones, lo que está preparado no es apto para vegetarianos. Ten una explicación y estate preparado para repetirla. Si mencionaste tu dieta antes de tiempo, referirte cortésmente a ella puede al menos asegurarles a tus invitados que no te negarás debido a la forma en que se ve, huele, etc. la comida. Sé educado y pide disculpas como lo harías en cualquier lugar, pero también sé preparado para aceptar que tu anfitrión aún puede sentirse ofendido o herido.

Si eres vegetariano por razones éticas no religiosas, en lugares con una barrera idiomática o una fuerte tradición gastronómica, generalmente es mejor abstenerte de explicar tus creencias e ir con algo indiscutible —razones médicas, algo vagamente religioso o cultural—. Ten mucho cuidado al inventar razones falsas si sabes que lo harás o espera ver a tus anfitriones mucho en el futuro. En algunas culturas, puede haber una tradición vegetariana de algún tipo con la que puedas comparar tu dieta. En países con subpoblaciones budistas, algunos viajeros vegetarianos encuentran que llamar a su dieta «budista» es la forma más sencilla de explicarla.

Sé tan considerado como lo eres en tu país de origen. Si un restaurante no tiene platos vegetarianos o te das cuenta de que tus intentos de explicar simplemente no llegan a ninguna parte, discúlpate amablemente por tomar su tiempo y sigue adelante. Hacer escándalo, insultar al personal o indignarse no ayudará con la situación y ciertamente no cambiará su menú. Tu dieta es tu propia responsabilidad.

Cuando todo lo demás falla, busca una tienda de comestibles o un mercado de verduras local. Puedes preparar una comida por tu propia cuenta con una estufa de campamento o una cocina.

BeberEditar

Muchas bebidas alcohólicas como cervezas, vinos y licores, aunque estén hechas 100% con vegetales, pueden no ser vegetarianas ni veganas; ya que en sus procesos de elaboración, conservación o embotellado, se añaden productos de animales como gelatinas, huesos, vejigas de pescado o clara de huevo. Otros de ellos, pueden llevar lácteos o miel. Por ello, antes de consumirse debe comprobarse si no contiene elemento de origen animal. La web Barnivore contiene una base de datos de más de 50.000 bebidas alchólicas aptas para veganos y vegetarianos.

Haciendo concesionesEditar

Muchas personas que son vegetarianas por razones personales, como la promoción de la salud en general, toman la decisión de "dejar su dieta en casa", lo que significa que hacen concesiones mientras viajan. Éstas pueden ir desde permitirse un solo plato para salir del paso hasta unas vacaciones completas de la dieta habitual. Hay varias razones para tomar esta decisión. En situaciones sociales y, especialmente, cuando se es anfitrión, se puede causar una muy mala impresión (como se ha indicado anteriormente) al rechazar la comida. Incluso si estás solo, algunos vegetarianos prefieren renunciar a su dieta mientras viajan para poder sumergirse plenamente en la cultura, incluida la alimentaria, o simplemente porque quieren probar platos famosos, que a menudo contendrán carne.

Si bien hay que pensar en hacer un paréntesis en la dieta, ciertamente no es para todo el mundo. Hay una gran variedad de razones para ser vegetariano, algunas de las cuales permiten este tipo de cosas y otras no. Considera tus propias razones y sopésalas con tus deseos de viajar para llegar a tu propia decisión sobre si esta opción puede ser viable para ti.

ExcursionesEditar

En muchos destinos, hay excursiones y atractivos turísticos en los que se usan animales, como paseos en elefantes en Tailandia o en camello en países como Marruecos y Argelia. Otras actividades son la visita a zoológicos y otros centros. En la mayoría de los casos estas actividades vienen perfectamente anunciadas, pero en otros, van escondidos como visitas a ver «animales en libertad», por lo que a la hora de escoger una actividad o excursión debe estarse plenamente informado. Lo más adecuado es, si se quiere tener contacto con animales, visitar santuarios de animales .

 
Santuario de animales, donde viven bien cuidados y sin explotación de ninguna clase
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