continente rodeado por los océanos Atlántico e Índico
Mapa satelital de África.

África es el tercer continente del mundo por extensión territorial y tiene más de mil millones de habitantes. Rodeada por el océano Atlántico y el Índico, además del mar Mediterráneo por el norte, África es una vasta masa de tierra que se extiende por 8.000 kilómetros de norte a sur y 7.500 de este a este. Pese a tener más países que cualquier otro continente (54 en la actualidad), este número no refleja la enorme variedad de pueblos, razas, credos y culturas que habitan estas tierras y que explican, en parte, la larga historia de conflictos que han afectado el desarrollo humano del continente.

África es una tierra de contrastes: el enorme desierto del Sahara es interrumpido por el río Nilo, que nace al interior del continente, cubierto por selvas y enormes lagos como el lago Victoria. Aunque la sabana es probablemente la imagen que más frecuentemente los extranjeros asocian con África, existen cientos de diferentes ecosistemas llegando a encontrar incluso nieve en las alturas del Kilimanjaro y algunas montañas de Sudáfrica.

Las oportunidades de aventura en este continente son enormes: puede recorrer el desierto en caravanas tuaregs, atravesar las junglas en busca de gorilas, hacer un safari entre leones, navegar en piraguas o descansar en una paradisiaca isla del Índico. Sin embargo, no todo es naturaleza. Existen vestigios de ricas culturas antiguas (como las pirámides egipcias o Timbuctú) y aún hay comunidades de tribus que mantienen sus costumbres y tradiciones. Pese a la generalización de África como un continente azotado por guerras, pobreza y corrupción, existen también economías en desarrollo y que poseen ciudades cosmopolitas.

Jirafas en el Parque Masai Mara, Kenia.  
Playas cerca de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.  
Una vendedora en Uagadugú, Burkina Faso.  
Ruinas de Zimbabwe.  

RegionesEditar

 
Mapa de África y sus regiones turísticas:      Norte de África      El Sahel      Cuerno de África      África Occidental      África Central      África Oriental      África del Sur      Islas del Índico
Norte de África
  Marruecos   Argelia   Túnez   Libia   Egipto   Sudán   Sahara Occidental   Macaronesia

Mientras las enormes dunas del Sahara cubren la mayoría de su territorio, la costa del Mediterráneo poseen un clima privilegiado que permitió el desarrollo de grandes culturas. De los mercados y la arquitectura islámica de Marrakech es posible saltar a la influencia francesa en Túnez y Argel o las ruinas romanas en Libia. Egipto, en tanto, atrae a millones de turistas que, no sólo visitan las míticas pirámides de Guiza, sino también la vibrante ciudad de El Cairo o las playas de Sharm el Sheikh.


El Sahel
  Mauritania   Mali   Níger   Chad

Aunque su aridez y el constante conflicto armado han mantenido a las tierras al sur del Sahara fuera de las rutas turísticas, aún existen algunas joyas que conocer en el Sahel. Timbuctú, la antigua capital del Imperio mali, y Agadez fueron importantes centros de las caravanas medievales que recorrían África. Entre estepas y espejismos, es posible aún conocer las culturas nomádicas del Sahel, como los tuareg.


Cuerno de África
  Etiopía   Eritrea   Yibuti   Somalía (Somalilandia)

Considerada como la cuna de la humanidad, Etiopía es una de las civilizaciones más antiguas y más singulares del planeta. Rodeada de musulmanes, Etiopía conserva una versión primigenia del cristianismo de la que han surgido santuarios como los de Lalibela. La región, montañosa y árida, tiene hermosos parajes difíciles de alcanzar. La violencia y el autoritarismo lamentablemente han impedido el desarrollo turístico de Eritrea, Somalía y Yibuti.


África Occidental
  Cabo Verde   Senegal   Gambia   Guinea-Bissau   Guinea   Sierra Leona   Liberia   Costa de Marfil   Ghana   Togo   Burkina Faso   Benin   Nigeria

La región más poblada de África destaca por ciudades emblemáticas y vibrantes, donde aún se puede sentir la cultura africana, como Dakar, Lagos o Abiyán. Las selvas tropicales de la zona son hogar de miles de especies animales, como elefantes, gacelas, hipopótamos y simios. Cabo Verde, en tanto, es una buena alternativa de conocer espectaculares playas poco conocidas.


África Central
  Camerún   Rep. Centroafricana   Gabón   Guinea Ecuatorial   Santo Tomé y Príncipe   Congo   Congo Democrático   Angola

El corazón de África está cubierto por una jungla impenetrable, habitada por gorilas, leopardos, cocodrilos y cientos de especies únicas que han logrado sobrevivir a la amenaza humana gracias a hermosos parques nacionales como el Garamba. El río Congo es la columna vertebral de esta región, riquísima en recursos naturales pero que ha estado sumida por años en violencia y conflicto interétnico. Las regiones costeras, más estables políticamente, presentan bellas playas para disfrutar.


África Oriental
  Sudán del Sur   Uganda   Kenia   Tanzania   Ruanda   Burundi   Malaui   Mozambique

Algunas de las escenas más icónicas del continente se encuentran en la región. El monte Kilimanjaro, el punto más alto de África, domina sobre la sabana. Animales como leones, gacelas, elefantes y rinocerantes deambulan por parques de renombre internacional como el Serengeti y el Masai Mara, mientras el parque Los Volcanes en Ruanda es el mejor lugar para ver gorilas de montaña. Mientras Nairobi es una moderna ciudad en plena efervescencia, Mombasa y Zanzíbar logran mezclar el encanto histórico y hermosas playas.


África del Sur
  Sudáfrica   Namibia   Botswana   Zambia   Zimbabue   Lesoto   Suazilandia   Santa Elena

La naturaleza sorprende en cada rincón de la región. Paisajes únicos como los del delta del Okavango internándose en el desierto de Kalahari, los enormes saltos Victoria o la vida salvaje del Parque Nacional Kruger atraen a turistas de todo el mundo. Tras el fin del apartheid, Sudáfrica ha tomado un nuevo ímpetu convirtiéndose en uno de los países más desarrollados del continente. Ciudad del Cabo es probablemente una de las ciudades más atractivas de África. En las zonas altas, en tanto, están los tradicionales reinos de Lesoto y Suazilandia que aún conservan sus tradiciones. Finalmente, Mozambique destaca por sus playas y la histórica Isla que le da su nombre.


Islas del Índico
  Madagascar   Seychelles   Mauricio   Comores   Mayotte   Reunión   Terr. Británico del Índico   Terr. Australes Franceses

Madagascar, producto de su aislamiento del resto de África, es un lugar de una belleza natural única: el 90% de su flora y fauna sólo se encuentra en dicha isla. El archipiélago de las Seychelles y Mauricio se han convertido en importantes centros turísticos por sus hermosas playas de arena blanca y aguas claras. Mismas playas pueden encontrarse en las Comores, aunque mucho menos populares y más difícil de acceder. Reunión, en tanto, encanta con sus paisajes montañosos y escarpados.


PaísesEditar

País Capital Área (km²) Población Idiomas
Norte de África
  Argelia Argel 2.381.741 31.320.000 árabe
  Egipto El Cairo 1.002.000 66.372.000 árabe
  Libia Trípoli 1.775.500 5.448.000 árabe
  España Melilla español
  España Ceuta español
  España, Canarias Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria 7446.95 2.101.924 español
  Marruecos Rabat 458.730 29.641.000 árabe y amazigh[n 1]
  Sahara Occidental[n 2] El Aaiún[n 3] 266.000 273.008 árabe y español[n 4]
  Túnez Túnez 163.610 9.781.000 árabe[n 1]
  Sudán Jartum 1.886.068 30.894.000 árabe e inglés
El Sahel
  Chad Yamena 1.284.000 8.341.000 francés y árabe
  Malí Bamako 1.240.192 11.374.000 francés[n 5]
  Mauritania Nuakchott 1.030.700 2.785.000 árabe
  Níger Niamey 1.267.000 11.425.000 francés
Cuerno de África
  Eritrea Asmara 121.144 4.297.000 tigriña, árabe e inglés
  Etiopía Addis Abeba 1.133.380 67.218.000 amárico
  Somalía Mogadiscio 637.657 9.319.000 árabe y somalí
  Yibuti Yibuti 23.200 693.000 árabe y francés
África Occidental
  Benín Porto-Novo 112.622 6.552.000 francés
  Burkina Faso Uagadugú 274.200 11.831.000 francés[n 6]
  Cabo Verde Praia 4.036 458.000 portugués
  Costa de Marfil Yamusukro 322.462 16.513.000 francés
  Gambia Banjul 11.295 1.389.000 inglés
  Ghana Accra 238.537 20.271.000 inglés
  Guinea Conakry 245.857 7.744.000 francés
  Guinea-Bisáu Bissau 36.125 1.447.000 portugués
  Liberia Monrovia 97.754 3.295.000 inglés
  Malaui Lilongwe 118.484 10.743.000 inglés y chichewa
  Nigeria Abuja 923.768 132.785.000 inglés[n 6]
  Senegal Dakar 196.722 10.007.000 francés[n 7]
  Sierra Leona Freetown 71.740 5.235.000 inglés
  Togo Lomé 56.785 4.760.000 francés
África Central
  Angola Luanda 1.246.702 13.121.000 portugués[n 6]
  Camerún Yaundé 475.442 15.769.000 francés e inglés
  Rep. Centroafricana Bangui 622.984 3.820.000 sango y francés
  Rep. del Congo Brazzaville 342.000 3.657.000 francés[n 6]
  R. Dem. del Congo Kinshasa 2.334.885 51.580.000 francés[n 6]
  Gabón Libreville 267.667 1.315.000 francés
  Guinea Ecuatorial Malabo 28.051 482.000 español, francés y portugués[n 6]
  Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé 1.001 154.000 portugués
África Oriental
  Burundi Bujumbura 27.834 7.071.000 kirundi y francés
  Kenia Nairobi 580.367 31.345.000 inglés y suajili
  Mozambique Maputo 799.380 18.438.000 portugués
  Ruanda Kigali 26.338 8.163.000 kinyarwanda, francés e inglés
  Sudán del Sur Juba 619.745 8.260.490 inglés
  Tanzania Dodoma 945.087 35.181.000 inglés y suajili
  Uganda Kampala 241.139 24.600.000 inglés y suajili
África del Sur
  Botsuana Gaborone 581.730 1.712.000 inglés y setsuana
  Lesoto Maserú 30.355 1.777.000 inglés y sesotho
  Namibia Windhoek 824.292 1.985.000 inglés, afrikáans y alemán
  Suazilandia Mbabane 17.363 1.088.000 inglés y suazi
  Santa Elena[n 8] Jamestown 420 6.563 inglés
  Sudáfrica Pretoria[n 9] 1.219.090 45.345.000 afrikáans, inglés y 9 lenguas africanas[n 10]
  Zambia Lusaka 752.614 10.244.000 inglés
  Zimbabue Harare 390.757 13.001.000 inglés, shona y ndebele
Islas del Índico
  Comoras Moroni 1.862 586.000 árabe, comorense y francés
  Madagascar Antananarivo 587.041 16.437.000 inglés, francés y malgache
  Mayotte[n 11] Mamoudzou 374 194.000 francés
  Mauricio Port Louis 2.040 1.212.000 inglés, francés y criollo
  Reunión[n 11] Saint-Denis 2.512 839.500 francés
  Seychelles Victoria 455 84.000 criollo, francés e inglés
  T. Australes Franceses[n 12] Port-aux-Français 7.781 ~150 francés
  T. Británico del O. Índico[n 13] Diego García 60 4.000 inglés
  1. 1,0 1,1 El francés es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  2. El territorio del Sahara Occidental está en disputa. Casi la totalidad del territorio es controlado por Marruecos, que considera el Sahara Occidental como parte integrante de su territorio, lo que no es reconocido por las Naciones Unidas. El resto es ocupado por la autoproclamada República Árabe Saharaui Democrática (RASD), que es miembro de la Unión Africana y reconocida por cerca de 80 países.
  3. Principal ciudad del territorio y capital declarada de la RASD, bajo administración marroquí. La capital temporal de la RASD está en Bir Lehlou
  4. Idiomas más hablados por la población local.
  5. El bambara es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 6,5 Se reconocen diversas lenguas nativas como cooficiales u oficiales a nivel regional.
  7. El wolof es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  8. Territorio Británico de Ultramar. Su nombre completo es Santa Elena, Ascención y Tristán de Acuña
  9. Pretoria es la capital ejecutiva. Ciudad del Cabo es sede del poder legislativo y Bloemfontein es la del poder judicial. Las tres ciudades son consideradas oficialmente como capital del país.
  10. Las lenguas oficiales del país son afrikáans, inglés, ndebele, sesotho, sesotho sa leboa, setsuana, suazi, tsonga, venda, xhosa y zulú.
  11. 11,0 11,1 Departamento de ultramar francés
  12. Territorio de ultramar francés
  13. Territorio Británico de Ultramar

PoblaciónEditar

ReligiónEditar

 
Bandera vudú.

La mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas, englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Esto significa que creen que los espíritus habitan objetos animados o inanimados. Dicho así mismo suele persistir bajo la apariencia de religiones universalistas como el islam o el cristianismo. También hay creyentes del rastafarismo.

El Islam tiene una presencia dominante en el norte y destacada en el Sáhara, el Sahel, África Occidental y África Oriental. El cristianismo monofisita, aunque más antiguo que el Islam, quedó confinado a Etiopía. A partir del siglo XX adquirirán una creciente importancia el catolicismo y protestantismo.

Sin embargo, tanto islam como el cristianismo se encuentran en África con sincretismos más o menos sectarizados como el kimbanguismo o la Iglesia "Cita con la Vida", que persisten y se reproducen gracias a la fortaleza implícita de los conceptos de las religiones tradicionales. Las religiones tradicionales africanas tienen una presencia destacada en América, especialmente el vudú en Haití, la religión yoruba y las religiones del antiguo Reino del Congo en el Caribe y en Brasil principalmente.

Existen asimismo minorías hinduistas, de hecho en Sudáfrica hay una pequeña comunidad india.

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