La ética animal puede ser importante para un viajero responsable

En el mejor de los casos, los recuerdos físicos, el agroturismo y la observación de la fauna silvestre pueden apoyar los esfuerzos locales de conservación y proporcionar conocimientos y concienciación sobre la vida animal. En el peor de los casos, se producen mediante la crueldad con los animales o la explotación de especies en peligro de extinción.

El trato a los animales es un clásico entre los temas sensibles; la crítica a prácticas como la tauromaquia o la caza puede ser un tabú en países y regiones donde tienen un fuerte arraigo tradicional. Las críticas a las prácticas agrícolas son controvertidas en todo el mundo, y especialmente cuando implican diferencias culturales.

Animales cautivosEditar

 
Un león en cautiverio

Los animales salvajes se mantienen en cautividad y se exponen a los visitantes en zoológicos, parques de safari, circos, espectáculos de animales y otros. Aunque los zoológicos pueden contribuir al conocimiento público y a la conservación de las especies en peligro de extinción, existe preocupación por el bienestar de los animales cautivos en algunas instituciones.

Aunque muchas instituciones de los países con altos ingresos se promocionan a sí mismas en relación con el bienestar de los animales, hay impactos significativos en los animales que, ya sea por crianza o por naturaleza, encuentran muy angustiosas las condiciones restrictivas de un pequeño recinto o zona de agua. Su difícil situación puede verse en documentales como Blackfish, que pone de manifiesto las condiciones inhumanas de Sea World.

Hay muchas oportunidades de tener un encuentro con animales vivos en el Sudeste Asiático, como abrazar a un tigre. Los animales están tranquilizados. Como hacer esto es muy perjudicial para ellos, es mejor evitar estas prácticas no patrocinando a estos vendedores.

En toda Asia se ofrecen paseos en elefante y espectáculos con elefantes. Como los elefantes son uno de los animales más difíciles de manejar de forma responsable, y su adiestramiento y monta suelen implicar un gran sufrimiento, muchas agencias de viajes ya no ofrecen eventos con elefantes. Considere la posibilidad de visitar un santuario de animales o un parque nacional para ver elefantes.

En todo el mundo se ofrecen paseos a caballo y en carro, a menudo en ciudades antiguas. Los caballos necesitan un manejo experto para mantenerse sanos en las ciudades, haciendo frente a los ruidos, la contaminación, las superficies duras y los riesgos de colisión. Las ciudades suelen tener medios de transporte más prácticos; el campo ofrece una mejor experiencia de montar y dibujar, tanto para los caballos como para las personas.

En muchos países, la mayoría de los animales de granja son tratados muy mal; investiga si esto te preocupa. Si decides evitar algunos o todos los productos animales en tu viaje, consulta Viajar como vegetariano para obtener consejos.

Algunos zoológicos tienen un servicio de donaciones para la conservación de las especies alojadas.

FaunaEditar

 
Camino hacia el lago de aves Siikalahti. Arreglos como este permiten el acceso a las torres de observación con buenas vistas sin perturbar a los aves nidificantes.

Observar la fauna salvaje es menos intrusivo que mantener a los animales en cautividad como entretenimiento, pero sigue habiendo preocupaciones. Los turistas quieren verlos de cerca sin pasar demasiado tiempo esperando, lo que puede significar que se les dé comida a los animales o que se les lleve demasiado cerca de zonas sensibles. Por otra parte, las restricciones de acceso pueden dificultar el acceso a algunas localidades.

Aunque algunos animales salvajes pueden observarse fácilmente, hay que aceptar que la observación de algunos requiere suerte, mucha paciencia y quizás incluso mucha habilidad. Cualquier atajo puede tener problemas éticos.

Los santuarios y las zonas de nidificación de aves migratorias suelen estar situados en islas remotas o en rincones inaccesibles de los parques nacionales por los que no pasa la carretera; a menudo son zonas de exclusión cerradas a todo el mundo salvo a una cantidad simbólica y muy controlada de investigación científica. A veces es necesario limitar el número de visitantes a zonas especialmente sensibles; el santuario de aves de Machias Seal Island impone un límite de quince viajeros a la vez. También hay lugares menos sensibles y más accesibles, y a menos que tenga una razón específica, debería considerarlos primero.

Hay que mantener una distancia mínima entre ballenas y los botes turistas o barcos pequeños, normalmente un centenar de metros o más, para no molestar a la manada.

Cuando se viaja sin correa, los perros pueden perseguir a los ciervos u otros animales salvajes; por el contrario, puede ser necesario proteger a las mascotas de los lobos u otros animales peligrosos. La mayoría de los animales salvajes adoptarán una postura defensiva o tomarán represalias si te acercas demasiado o te interpones entre ellos y sus crías. Incluso las especies pequeñas y tímidas que normalmente huirían pueden arañar o morder si se ven acorraladas.

La caza y la pesca suelen estar reguladas para confinar la matanza de animales salvajes a temporadas específicas, limitar el número de animales matados o restringir las especies que se persiguen para proteger las poblaciones en peligro, amenazadas o en riesgo. En algunos países, las bandas criminales apoyan la caza ilegal generalizada (caza furtiva) proporcionando un mercado fácil para el contrabando de cuernos de rinoceronte, huesos y partes de tigre o marfil de colmillos de elefante fuera del país.

Especies invasivasEditar

 
Retrato de un dodo en 1638

El pájaro dodo fue avistado por primera vez por marineros holandeses en la isla de Mauricio, al este de Madagascar, en 1598. El pájaro tenía pocos depredadores naturales en su hábitat nativo, pero la introducción de los marineros, sus animales domésticos y las especies invasoras trajo consigo la depredación y la eventual extinción. El último avistamiento verificable del dodo fue en 1662.

Una especie invasora puede ser una planta o un animal, y puede ser una predatoria o depredadora - o incluso un competidor directo por el territorio o el alimento. Las especies locales con riesgo de sufrir daños pueden ser tanto vegetales como animales. Aunque lo más probable es que la inspección se realice en los pasos fronterizos, las restricciones a la importación de especies invasoras pueden ser nacionales, provinciales (como la inspección de la fruta que entra en California desde otros estados de EE.UU.) o regionales (como las restricciones al transporte de leña procedente de bosques infestados de insectos comedores de madera a zonas no afectadas).

AlimentarEditar

 
En algunos casos, los animales pueden ser alimentados en la mano.

Animales cautivos (incluyendo mascotas, animales de granja y animales de zoológico) deben seguir una dieta establecida. Los visitantes deben alimentarlos sólo con el permiso de los cuidadores.

La alimentación de los animales salvajes, como los pájaros, puede ayudarles a pasar una temporada dura. El alimento debe formar parte de la dieta natural del animal, en lugar de alimentos procesados como el pan. Comenzar la alimentación demasiado pronto puede hacer que las aves migratorias se queden, haciendo que dependan de la alimentación y, en el peor de los casos, que mueran en el clima que de otro modo habrían evitado. La alimentación de apoyo regular es más fácil en casa o durante una estancia prolongada (lo suficiente para cubrir la "mala" temporada).

Alimentar a los animales salvajes puede hacer que confíen en los seres humanos en lugar de actuar con precaución o que se aventuren en zonas pobladas que de otro modo habrían evitado. Un oso que ha aprendido a asociar los asentamientos humanos con las fuentes de alimento es peligroso, mientras que los ciervos y otros animales salvajes son vulnerables a las colisiones con animales. Los visitantes que alimentan a la fauna silvestre suelen acercarse demasiado a los animales o perturbar su hábitat nativo. Una cosa es que un comerciante venda zanahorias a un viajero "para que las dé de comer a los burros salvajes", pero ¿mil visitantes al día haciendo todos lo mismo? En algún momento, esto no hace ningún favor a los pobres animales engordados.

Algunas excursiones de observación de la fauna dependen de la comida, para que los animales se acerquen a los observadores; queda por ver si esta práctica es responsable en el caso concreto.

Coloque los piensos en los momentos y lugares en los que los encuentran las especies que los necesitan, sin sobrealimentarlos. Los restos de pienso atraerán plagas, como las ratas. Los piensos en un estanque o lago pueden alterar la bioquímica del agua.

Animales en extinciónEditar

Sólo los elefantes deberían portar marfil

Yao Ming
 
Exhibición de productos animales ilícitos encontrados por clientes finlandeses en el Zoológico de Korkeasaari, Helsinki

Muchos productos procedentes de especies en peligro de extinción tienen prohibida su reventa, importación o exportación, lo que supone un problema en los pasos fronterizos. Se aplican diversas restricciones a la importación y el transporte de determinadas especies vegetales y animales, incluidos los trofeos de caza y los artículos fabricados a partir de estas especies (que pueden incluir dientes de ballena, marfil, caparazón de tortuga, reptiles, pieles, coral y aves). La Unión Europea y los gobiernos nacionales de 179 países (incluidos el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, EE.UU., y Turquía) han impuesto restricciones al comercio o a la importación en virtud de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) de 1975.

El marfil y los artículos fabricados con marfil están ampliamente prohibidos (con excepciones muy limitadas para las antigüedades), debido a la continua caza furtiva de elefantes que se matan por sus colmillos. Las poblaciones de tigres están disminuyendo y los animales en libertad corren peligro debido a la caza furtiva; las pieles de oso polar pueden requerir un permiso específico para su exportación.

Las compañías aéreas están adoptando políticas más estrictas para rechazar el transporte de algunos trofeos de caza, especialmente los "cinco grandes" animales de caza africanos: león, leopardo, elefante, rinoceronte o búfalo.

Véase tambiénEditar

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