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Los parques nacionales y algunos de los sitios históricos de Canadá son administrados por Parks Canada una agencia del gobierno canadiense. Si, cuando imagina Canadá en su mente, ve vastos espacios naturales y vistas de montaña, está pensando en los parques nacionales, uno de los mayores sistemas de áreas protegidas del mundo. Además, hay numerosos lugares históricos protegidos por Parks Canada, algunos de los cuales también son accesibles para el público en general.

ComprenderEditar

 
Mapa de Parques nacionales de Canadá

Los parques nacionales cubren más de 328.000 km², lo que supone un 3,3% de la superficie total de Canadá. En conjunto, los parques nacionales de Canadá son más grandes que Noruega.

Comenzando con el Parque nacional Banff en 1885, el gobierno federal de Canadá comenzó a destinar al turismo trozos de tierra de gran belleza. Más tarde se añadieron zonas más remotas, en las que el objetivo es la conservación y no la recreación. Los parques varían en tamaño y servicios, desde zonas pequeñas y muy desarrolladas en la periferia de las ciudades hasta vastos terrenos salvajes del tamaño de muchos países europeos, pero sin población permanente. La entrada a los parques está controlada por peajes en las autopistas que conducen a ellos (si las hay), y hay que pagar para entrar, o en algunos casos se puede transitar por un parque, pero hay que pagar para salir de la autopista.

No sólo el gobierno federal (central) gestiona parques en Canadá. Cada provincia gestiona también numerosos parques provinciales, algunos de los cuales son igual o más famosos que sus primos federales, como el Algonquin Provincial Park de Ontario o el Kananaskis Country de Alberta. Los parques de propiedad provincial de la provincia de Quebec, a menudo nacionalista, también se denominan "parques nacionales"; por ejemplo, el Parque Nacional de Gaspésie y el Parque Nacional de Miguasha no son federales, sino provinciales, a pesar del nombre.

Hay dos parques notables que son administrados por otras ramas del gobierno federal, no por Parks Canada. Ambos son de entrada libre, por lo que no se necesita un pase de Parks Canada. Son:

  • 1 Parque Gatineau     , una importante atracción recreativa en la región de Outaouais de Quebec (parte de la Región de la Capital Nacional (Canadá) cerca de Gatineau y Ottawa)
  • 2 The Battlefields Park (Parc des Champs-de-Bataille) Importante parque urbano y lugar de la Batalla de las Llanuras de Abraham de 1759 en la que los británicos conquistaron la Ciudad de Quebec (Región de Quebec, Quebec Central), Quebec).

Parques nacionalesEditar

Hay 38 Parques Nacionales operados por el gobierno federal, nueve Reservas de Parques Nacionales, tres Áreas Nacionales de Conservación Marina (ANCM), una Reserva de ANCM y un Monumento Nacional. Un fondo sombreado indica que el parque forma parte de un sitio del Patrimonio de la Humanidad. Las Reservas de Parques Nacionales son áreas sujetas a reclamaciones de tierras indígenas, por lo que su estatus y límites exactos no se consideran permanentes, pero para un viajero funcionan de forma muy similar a un parque nacional completo; en esta lista se indican con "(Reserva)".

Nombre Foto Ubicación Área Establecido
3 Aulavik        Territorios del noroeste 12200 km2 1992
4 Auyuittuq          Nunavut 19089 km2 2001
5 Banff          Alberta 6641 km2 1885
6 Península de Bruce          Ontario 154 km2 1987
7 Cape Breton Highlands          Nueva Escocia 949 km2 1936
8 Elk Island          Alberta 194 km2 1913
9 Forillon          Quebec 244 km2 1970
10 Fundy          Nueva Brunswick 206 km2 1948
11 Georgian Bay Islands          Ontario 14 km2 1929
12 Glacier          Columbia Británica 1349 km2 1886
13 Grasslands          Saskatchewan 907 km2 1981
14 Gros Morne          Terranova y Labrador 1805 km2 1973
15 Gulf Islands       
(Reserva)
  Columbia británica 36 km2 2003
16 Gwaii Haanas       
(Reserva)
  Columbia Británica 1495 km2 1988
17 Ivvavik       

 

Yukon 10168 km2 1984
18 Jasper          Alberta 10878 km2 1907
19 Kejimkujik          Nueva Escocia 404 km2 1968
20 Kluane       
(dos establecimientos: un parque y una reserva)
  Yukon 22013 km2 1976 (Reserva)
1993 (Parque)
21 Kootenay          Columbia Británica 1406 km2 1920
22 Kouchibouguac          Nueva Brunswick 239 km2 1969
23 La Mauricie          Québec 536 km2 1970
24 Mealy Mountains          Terranova y Labrador 10700 km2 2015
25 Archipiélago de Mingan       
(Reserva)
  Québec 151 km2 1984
26 Mount Revelstoke          Columbia Británica 260 km2 1914
27 Naats'ihch'oh       
(Reserva)
  Northwest Territories 4850 km2 2014
28 Nahanni       
(Reserva)
  Territorios del Noroeste 30000 km2 1976
29 Cuenca del Pacífico       
(Reserva)
  Columbia Británica 511 km2 1970
30 Point Pelee          Ontario 15 km2 1918
31 Prince Albert          Saskatchewan 3874 km2 1927
32 Isla del Príncipe Eduardo          Isla del Príncipe Eduardo 22 km2 1937
33 Pukaskwa          Ontario 1878 km2 1978
34 Qausuittuq        Nunavut 11000 km2 2015
35 Quttinirpaaq          Nunavut 37775 km2 2001
36 Riding Mountain          Manitoba 2973 km2 1933
37 Rouge          Ontario 19 km2 2015
38 Isla Sable          Nova Scotia 34 km2 2013
39 Sirmilik          Nunavut 22200 km2 2001
40 Terra Nova          Terranova y Labrador 400 km2 1957
41 Thaidene Nene     
(Reserva)
  Territorios del noroeste Approx. 14000 km2 proposed
42 Mil islas          Ontario 24 km2 1904
43 Torngat Mountains          Terranova y Labrador 9700 km2 2008
44 Tuktut Nogait        Territorios del noroeste 16340 km2 1996
45 Ukkusiksalik          Nunavut 20885 km2 2003
46 Vuntut          Yukon 4345 km2 1995
47 Wapusk          Manitoba 11475 km2 1996
48 Waterton Lakes          Alberta 505 km2 1895
49 Wood Buffalo          Alberta
Territorios del noroeste
44807 km2 1922
50 Yoho          Columbia Británica 1313 km2 1886

Sitio histórico nacionalEditar

Parks Canada también administra alguno de los sitios históricos nacionales de Canadá. Algunos están ubucados dentro de los parques nacionales, como es el caso de Banff o Jasper. Otros entre los más de 170 lugares administrados por Parks Canada incluyen:

Algunos sitios pequeños están enlistados en sus ciudades de origen

Monumentos NacionalesEditar

Tarifas de ingreso a los parquesEditar

La mayoría de los parques nacionales canadienses cobran una tarifa de ingreso; los residentes canadienses y los visitantes internacionales pagan el mismo precio independientemente de su ciudadanía o lugar de residencia. Algunos parques nacionales están cerca de otros parques (como el Parque Nacional de Banff o el Parque Nacional de Yoho, parques de montaña en la frontera entre Alberta y Canadá); es posible visitar varios parques en el mismo día y pagar sólo una vez, ya que la tarifa de entrada pagada es válida hasta las 16.00 horas del día siguiente.

Las tasas de los visitantes se utilizan para mejorar y mantener los parques y los servicios a los visitantes; no se destinan a los ingresos generales del gobierno.

Los jóvenes y los niños de hasta 17 años pueden entrar gratis en todos los parques nacionales.

Si se visitan los parques nacionales canadienses durante una semana o más, o se visitan más de media docena de parques nacionales y lugares históricos nacionales en un año natural, puede resultar más económico adquirir un Discovery Pass anual.

Pases de Parks Canada

El Discovery Pass ofrece entrada ilimitada durante todo un año en más de 80 lugares de Parks Canada que cobran una tarifa de entrada diaria. Proporciona una entrada más rápida y es válido durante 12 meses a partir de la fecha de compra. Precios para 2021 (impuestos incluidos):

  • Familia/grupo (hasta 7 personas en un vehículo): 139,40 $.
  • Niños y jóvenes (0-17): gratis
  • Adultos (18-64): 69,19
  • Mayores de 65 años: 59,17

El Cultural Access Pass: las personas que han recibido la ciudadanía canadiense en el último año pueden optar a la entrada gratuita a algunos sitios.

El Discovery Pass incluye la entrada a los sitios históricos nacionales gestionados por Parks Canada, como el Museo del Parque de Banff, el Sitio Histórico Nacional de la Cueva y la Cuenca, el Rancho Bar U, el Sitio Histórico Nacional de la Casa de las Montañas Rocosas y el Sitio Histórico Nacional de Fort Langley.

Parks Canada no gestiona todos los sitios históricos nacionales de Canadá. Para aumentar la confusión, Québec utiliza el término "parc national" tanto para los parques federales como para los provinciales (SÉPAQ), que son dos sistemas distintos con pases de sistema no intercambiables. Debido a su estatus internacional y dividido, las Mil Islas tienen tanto un parque nacional canadiense como un parque estatal estadounidense, que forman parte de sistemas separados.

ReservasEditar

Los campings se pueden reservar con antelación. Las reservas se abren en enero para el próximo periodo del 1 de abril al 31 de marzo. Las reservas están disponibles en www.reservation.parkscanada.gc.ca o en el +1-877-RESERVE (+1-877-737-3783, de 8 a 18 horas, hora local); la información general de Parks Canada se proporciona en el +1-888-773-8888.

RespetoEditar

En resumen: en los Parques Nacionales se aconseja siempre acampar sin dejar rastro.

Molestar a la fauna es ilegal en un parque nacional. Deja las rocas, las plantas, los huesos y las astas tal y como las encontraste. Algunos parques contienen yacimientos arqueológicos o se encuentran en lugares ecológicamente sensibles, como el Alto Ártico. Es posible que tenga que empacar la basura cuando se vaya; si no hay latinas en un lugar sensible, los excrementos deben ser empacados o enterrados. Cualquier cosa que se deje en el extremo norte puede tardar mucho tiempo en descomponerse, si es que es biodegradable.

Algunas partes de los parques están restringidas para proteger la vida silvestre; por ejemplo, si un hábitat de anidación de aves en peligro de extinción en primera línea de playa no es accesible al público, se deja sin perturbar y sin carreteras en los segmentos protegidos.

Muchos parques se encuentran en lugares remotos o boscosos sin capacidad local de extinción de incendios. Es preferible utilizar una estufa de cocina en lugar de un fuego de campamento abierto, debido al riesgo de incendios forestales. Mantenga cualquier fuego lo suficientemente pequeño como para que se reduzca a cenizas antes de salir. Nunca encienda un fuego en el musgo o en la tundra ártica, donde puede propagarse bajo tierra.

No deje marcas, mensajes u otros indicadores hechos por el hombre; deje el parque en su estado natural e intacto para el siguiente viajero. En algunas zonas naturales sin lugares de acampada permanentes marcados, se aconseja acampar sin dejar rastro.

Algunos parques situados en lugares remotos del norte, como Ellesmere Island o el Torngat Mountains, exigen que los visitantes se registren a la entrada y lo notifiquen a la oficina del parque a la salida. Si no te das de baja (o dejas un mensaje indicando que tu grupo ha completado con éxito su viaje) te arriesgas a iniciar una búsqueda muy costosa e incómoda si las autoridades creen erróneamente que todavía estás varado en el parque.

Mantente seguroEditar

La ayuda no siempre está cerca. Los sitios de Parks Canada varían desde los caminos trillados (como el Canal Rideau en Ottawa o el sitio de Anne de las Tejas Verdes en el Parque nacional de la Isla del Príncipe Eduardo) hasta casi destinos casi imposibles. (como Nunavut y el alto Ártico). En algunos lugares, un teléfono por satélite puede ser la única comunicación en caso de emergencia y el GPS el único punto de ruta o marcador de ubicación. En Jasper, Alberta, se puede contactar con un operador nacional de emergencias las 24 horas del día en el número +1 780-852-3100 (teléfono gratuito: +1-877-852-3100) si fallan los intentos de contactar con la oficina local del parque, pero la ayuda puede tardar días en llegar en condiciones adversas en un lugar realmente remoto al que sólo se puede acceder por avión.

Dado que las condiciones meteorológicas adversas pueden retrasar la salida de un lugar remoto, es mejor llevar provisiones para unos días más.

Si se aleja de los caminos trillados, deje un itinerario con los lugares de la ruta previstos, las actividades y la fecha de regreso esperada, los nombres de todos los visitantes y guías del grupo (con la información de contacto de emergencia de cada uno) y la descripción del equipo principal identificable (como tiendas de campaña o móviles acuáticos).

Los animales peligrosos son un peligro; estás en su territorio, así que ten cuidado con los osos. Es posible que haya que envasar los alimentos en recipientes resistentes a los osos. Existen importantes restricciones sobre quién puede llevar armas de fuego en los parques nacionales. Por necesidad, Parks Canada permite a los guías, nativos o investigadores con licencia especial llevar armas de fuego para protegerse de los osos polares en nueve de los parques: Ivvavik y Vuntut (norte de Yukón), Aulavik y Tuktut Nogait (Territorios del Noroeste), Quttinirpaaq (Isla de Ellesmere, Nunavut), Sirmilik y Auyuittuq (Isla de Baffin, Nunavut), Parque Nacional de las Montañas Torngat (Labrador) y Parque Nacional de Wapusk (al norte de Churchill, Manitoba). Los osos son una especie de riesgo protegida pero, si los disparos de advertencia, las bengalas, las bocinas de aire o el spray de pimienta no consiguen ahuyentar a los osos de los humanos, los guardabosques están facultados para utilizar la fuerza letal para proteger la vida humana.