Lüderitz es una ciudad de la región Karas del Sur de Namibia, situada en la costa del Atlántico. Es una antigua ciudad colonial alemana, que destaca por su distintivo ambiente alemán y sus edificios de estilo colonial, que reflejan la arquitectura de estilo Art Nouveau de principios de siglo. Lüderitz experimentó su mayor auge y caída durante una breve fiebre de diamantes a principios del siglo XX. Por ello, muchos de los edificios históricos se conservan en su estado original, hoy a menudo deteriorado. Tras una importante renovación del frente marítimo, los residentes esperan ahora un renacimiento.

Edificios coloniales alemanes: Kapps Konzert und Ballsaal, con la Felsenkirche (derecha) y la Goerke Haus (izquierda) al fondo.

ComprenderEditar

GeografíaEditar

Hoy en día hay tres entidades llamadas "Lüderitz": La ciudad propiamente dicha, la península al suroeste y la bahía oceánica.

HistoriaEditar

El explorador portugués Bartolomeu Dias desembarcó en la bahía en 1487 y erigió una cruz en la península, cuya réplica aún se conserva. La riqueza de la vida marina se descubrió a principios del siglo XIX, y Lüderitz se convirtió en un puesto de comercio de guano procedente de las colonias de pingüinos de las islas cercanas.

Al ser el único puerto natural de aguas profundas en aquella época - Walvis Bay estaba bajo control británico -, el comerciante Adolf Lüderitz obtuvo la bahía y las tierras que la rodeaban en 1883. El trato no fue del todo justo, ya que el contrato establecía como medida las millas geográficas (7,4 km), mientras que la única unidad conocida localmente era la milla inglesa (1,6 km). El clan Frederiks perdió así la mayor parte de sus tierras a manos de los alemanes, dando paso a la creación del África sudoccidental alemana.

En 1909 se descubrieron diamantes en la vía férrea que atravesaba el desierto, y comenzó la fiebre del diamante. Ésta duró hasta 1920, cuando el nuevo gobierno sudafricano declaró zona prohibida todo el terreno que rodeaba la ciudad, poniendo fin a casi todas las actividades mineras privadas. Las actividades comerciales cesaron y la ciudad entró en decadencia. La Sperrgebiet sigue vigente hoy en día; cuando se viaja a Lüderitz, sin importar la dirección, no se puede salir de la carretera.

Un día notable en la historia de Lüderitz es el 12 de junio de 1984, cuando el navegante solitario brasileño Amyr Klink inició su travesía en solitario sin vela por el Atlántico Sur, remando durante 7000 km y llegando cerca de Salvador, en Bahía, el 19 de septiembre.

LlegarEditar

En automóvilEditar

Lüderitz está a 350 km al oeste de Keetmanshoop por una carretera asfaltada, la B4, pasando por las aldeas de Goageb y Aus. Si se viaja por carretera, se puede optar por la niebla (desde el atardecer hasta el amanecer) o por una tormenta de arena (durante el día). Adapte su velocidad a la visibilidad. Siempre hay montones de arena en el asfalto, como mini dunas amontonadas por el viento. Pasar por encima de ellas a gran velocidad es comparable a chocar contra un muro de ladrillos.

En trenEditar

  • 1 Estación de tren de Lüderitz     . Aunque Lüderitz cuenta con una estación de tren, no hay servicios ferroviarios regulares en esta línea. Los trenes que van a Keetmanshoop están operativos y se pueden hacer vuelos chárter.

En aviónEditar

DesplazarseEditar

 
Mapa de Lüderitz

En coche de alquilerEditar

Hay varios operadores turísticos en Lüderitz que también le llevarán a algunas de las atracciones de la zona. Hay varias agencias de alquiler de coches estándar en la ciudad que permitirán al turista ver la península de Lüderitz, incluyendo Diaz Point, Agate Beach y algunas de las bahías repletas de flamencos.

VerEditar

 
Berg Street, bordeada de edificios de la época de la dominación alemana.

Hay muchos edificios históricos coloniales alemanes, como el edificio del banco Deutsche Afrika, el edificio de la estación, la antigua oficina de correos y la pequeña Felsenkirche (la iglesia de las rocas), una iglesia luterana. Uno de los edificios más notables es la Goerke Haus, al final de la calle Zeppelin. Se trata de uno de los edificios mejor conservados de Lüderitz, considerado uno de los "palacios de los diamantes". Otros edificios destacados son la Casa Troost, la Casa Kreplin, el edificio Krappenhoft y Lampe, la Casa Woermann y el Turnhalle.

Al suroeste de la ciudad, la "Península de Lüderitz" está atravesada por pistas para 4x4 y pequeñas carreteras. La atracción principal, la réplica de la cruz erigida por Bartolomé Dias en 1487, es accesible a través de las carreteras comarcales, pero muchas de las pistas que conducen a destinos menores no son transitables con un sedán, incluyendo la mayoría de las bahías, y la formación rocosa "Kleine Bogenfels" (Arco de Roca Menor). Visite la zona de cría del endémico charrán damero, varias bahías repletas de aves y (con buenos prismáticos) los pingüinos de la isla de Halifax.

HacerEditar

 
Interior de un edificio en Kolmanskop.

Paseo por la ciudadEditar

La arquitectura histórica de la ciudad es una mezcla de estilo imperial alemán y Art Nouveau. La mejor forma de verlo es a pie, dando un breve paseo por la ciudad. Visite los edificios indicados anteriormente.

La isla de HalifaxEditar

Los catamaranes Penguin y Zeepard (caballito de mar) se dirigen a diario a la isla de Halifax, hogar de una de las pocas colonias de pingüinos africanos. Durante el recorrido se pueden ver flamencos y focas, y algunos delfines suelen perseguir el barco. Lleve un cortavientos, incluso en verano, ya que las mañanas en el mar pueden ser muy frías. Los catamaranes salen del embarcadero de Waterfront a las 8 de la mañana, los adultos cuestan 450 dólares neozelandeses, un niño gratis por cada adulto que pague, si no, la mitad de precio (enero de 2018). Normalmente hay que pagar con un día de antelación en la oficina de información (Lüderitz Tours & Safaris en Bismarck Street, Tel 202719) del centro. Sin embargo, si los catamaranes tienen espacio -normalmente lo tienen- se puede llegar al embarcadero y pagar en efectivo.

KolmanskopEditar

Visite la cercana ciudad fantasma de Kolmanskop. Ya no está señalizada (enero de 2018) pero es fácil de encontrar. Salga de la ciudad durante unos 8 km por la B4 y busque el asentamiento a su derecha, justo al lado del aeropuerto. Fundada en 1908, fue un importante asentamiento para los mineros de diamantes hasta que se encontraron depósitos aluviales y de mineral más ricos cerca de Oranjemund. La ciudad presumía de una riqueza increíble durante los días de apogeo de la fiebre del diamante. En ocasiones, las cuentas del casino se pagaban con diamantes en bruto o con acciones de la empresa minera. Kolmanskop tenía un tranvía, el único de África, que transportaba a los pasajeros y entregaba bloques de hielo gratis para reponer las neveras privadas. La clínica contaba con una máquina de rayos X, también una primicia en África, pero el motivo era menos caritativo: los trabajadores eran sometidos a radiografías para detectar la ingestión de diamantes, y la ventaja clínica del aparato era sólo de importancia secundaria.

El último colono se marchó en 1956, cediendo la ciudad a las dunas de arena que se han colado y han empezado a adueñarse de ella. Es uno de los principales pueblos fantasma de Namibia. Hay visitas guiadas de una hora de duración por las mañanas, a las 9.30 y 10.45 horas. Los fotógrafos pueden reservar visitas especiales durante el amanecer, cuando el paisaje es especialmente espectacular. Se necesita un permiso cuando no se participa en una excursión y se puede comprar en la puerta de Kolmanskop. Se cierra a las 12:30. En el Desert Deli de Lüderitz (cerca del supermercado Spar) se pueden comprar después de esa hora. No obstante, se recomienda participar en una excursión.

Cuando hagas la excursión en alemán, el guía te dirá que el gobierno de Namibia lleva más de una década luchando por reconstruir el ferrocarril de Keetmanshoop a Lüderitz, y todavía sin éxito, mientras que los alemanes, hace más de 100 años, lo hicieron en diez meses. Lo que no te dicen es que los cuatro mil trabajadores eran reclusos de varios campos de concentración, y que sólo en Lüderitz (en la Isla del Tiburón) murieron al menos mil de ellos. Sin embargo, no hables de eso con desconocidos, o podrías acabar en una pelea a puñetazos.

La tienda de souvenirs del antiguo salón del Casino tiene diamantes de Namibia, al parecer a muy buen precio. También hay un bistró. La bolera original se puede reservar para ocasiones especiales, y aún está en pleno funcionamiento.

BogenfelsEditar

La excursión al arco de Bogenfels pasa por las ciudades fantasma de los diamantes de Elisabeth Bay y Pomona. Solicítelo con mucha antelación, ya que los permisos necesarios para visitar la zona restringida de los diamantes tardan entre 4 y 5 días en tramitarse. El operador turístico proporciona el 4x4 ya que los vehículos propios no están permitidos en esta pista.

Shark IslandEditar

Shark Island está situada en la bahía de Lüderitz, a unos 2 km del centro de la ciudad. Se utiliza como campamento, pero se puede pasear por ella sin ser un patrón. Los alemanes la utilizaron como campo de concentración durante su expansión colonial a finales del siglo XIX. Hasta hoy, pocos namibios saben nadar, y el mar es bastante agitado aquí. Por ello, lo único que había que proteger era un pequeño banco de arena que conectaba la isla con la ciudad.

El pequeño monumento que señalaba esta oscura mancha de la historia ha sido retirado, pero hay una serie de placas y santuarios que conmemoran acontecimientos mayores y menores de la isla y de la ciudad. Hay una lápida del clan Frederiks, que perdió más de 100 miembros a manos de los alemanes en este campo, y también hay una placa para el navegante brasileño Amyr Klink, que en 1984 recorrió 7.000 km a remo sobre el Atlántico, partiendo de aquí.

Agathe BeachEditar

1 Agathe Beach está justo al norte de la ciudad. Se trata de la principal playa para nadar de Lüderitz, pero debido a la corriente de Benguela el agua está helada todo el año. Con la marea baja se pueden recoger hermosas piedras arrastradas a la orilla. También hay instalaciones para hacer una barbacoa.

ComprarEditar

El pescado es lo mejor que hay.

ComerEditar

El marisco es una especialidad de la zona. Lüderitz es un centro de langosta de roca y ostras, y celebra un festival anual de cangrejos de río.

  • 1 Essenzeit, Waterfront, Hafen Street (upstairs). La comida no está mal pero tampoco es estelar. Prueba los caracoles de entrada, son deliciosos. Precio: Entrantes 60 dolares namibios, Platos principales 130 dolares namibios.
  • Captain Makarena, Waterfront, Hafen Street (one of the small shops in the mall). En realidad es sólo un puesto de comida con un único banco delante. Tendrás que comer de los envases de papel y sin cubiertos, pero en comparación con los restaurantes de los alrededores, el pescado de aquí parece ser el más fresco y sabroso. Invierta unos pocos dolares namibios y pida kingklip en lugar de la merluza común. Precio: 40-80 dolares namibios.

BeberEditar

Cerveza Windhoek Lager, fabricada en Windhoek. Elaborada según la Ley de Pureza de la Cerveza Alemana, es la mejor cerveza que se puede encontrar en el sur de África.

DormirEditar

 
Más edificios alemanes de confección en Lüderitz

Hay varios hoteles, además de varias casas de huéspedes y un albergue para mochileros.

  • 1 Luderitz Backpackers, no 2 Ring street. +264 63-202000. Camas de camping/dormitorio. Precio: N$70/100.
  • 2 Camping en Shark Island (siga las indicaciones desde el centro de la ciudad). Shark Island es idílica, pero hay dos características que pueden estropear la experiencia de acampada: En primer lugar, se trata de un antiguo campo de concentración alemán (concretamente, un campo de trabajo de muerte por esclavitud); pasar la noche solo en este lugar podría ser espeluznante para muchas personas. En segundo lugar, la península está completamente expuesta al viento. Montar una tienda de campaña en un lugar donde no se puede sostener un paraguas debido a la velocidad del viento, es un reto formidable. Precio: N$100.

Rango medioEditar

  • 3 Obelix Guest House, Woermann Street. El personal es muy amable y la sala de desayunos es preciosa. Se puede utilizar esa sala para braai (hacer barbacoa) por la noche. Precio: Habitación individual 590 60 dolares namibios, Doble 950 60 dolares namibios, Familiar 1.350 60 dolares namibios, los niños de 12 años o menos duermen gratis.

Rango altoEditar

ConectarEditar

El código de área de Lüderitz es 063. Hay cobertura de telefonía móvil en la ciudad y en la carretera principal, tanto de MTC como de Telecom.

Mantente seguroEditar

Esta ciudad puede ser muy ventosa. Sobre todo desde finales de diciembre hasta mediados de febrero, el viento puede ser bastante considerable. Cuidado con las pequeñas dunas de la B4 que se amontonan continuamente; cualquiera de ellas, por pequeña que sea, es comparable a un montón de ladrillos cuando tu coche choca contra ella.

Siguiente destinoEditar

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