Valle de Cocora es un área protegida en el departamento de Quindío, cerca del refugio ecoturístico/mochilero de Salento, conocido por sus paisajes sorprendentes y surrealistas, cubierta por uno de los símbolos nacionales de Colombia, la palma de cera.

Bosque de palmas de cera en el Valle de Cocora.

ComprenderEditar

HistoriaEditar

El área fue designada parque protegido por el gobierno colombiano en 1985 en respuesta a la inminente amenaza de extinción del Ceroxylon quindiuense, la palma de cera del Quindío. Las palmeras fueron llevadas al borde de la extinción en parte debido a su utilidad en la fabricación de velas de cera y materiales de construcción para los agricultores, pero sobre todo porque tradicionalmente se cortaban anualmente para las frondas el Domingo de Ramos. El parque sigue siendo hasta el día de hoy uno de los pocos lugares en el mundo donde se pueden encontrar estos inmensos árboles que, aunque son bastante raros, ya no están bajo amenaza inminente. Puedes encontrar algunos otros en jardines botánicos, como el Jardín Botánico de San Francisco en San Francisco, California.

PaisajeEditar

El Valle de Cocora es un bosque nuboso natural, aunque el área alrededor de la aldea de Cocora se utiliza para pastos. La topografía es decididamente andina, con el valle siguiendo un río flanqueado por escarpadas estribaciones montañosas.

Flora y faunaEditar

La palma de cera, el árbol nacional colombiano, es obviamente la principal atracción. Es la palmera más alta del mundo, que crece hasta 60 metros, conservando la circunferencia de cualquier palma vieja, lo que la convierte en un gigante muy delgado, un inmenso poste coronado con una pequeña corona de hojas de palma. Sus amplios sistemas de raíces crean una imagen extraña: las palmeras se disparan cientos de pies hacia el cielo, todas separadas de manera amplia pero uniforme, como si estuvieran plantadas a propósito.

Otra flora local a destacar son el Pino Romerón, puyas, frailejónes y encenillos. La flora más rara se encuentra cuando se asciende más allá de Estrella de Agua y se ingresa a la tundra alpina del Páramo en el Parque Nacional Los Nevados.

La fauna es quizás menos apreciada por los visitantes, y para ser justos, los mamíferos más carismáticos se hacen bastante escasos: tapires de montaña en peligro de extinción, osos de anteojos, perezosos y leones de montaña. De las aves la más notable es seguramente el gran cóndor andino, pero el más notable es el loro de orejas amarillas, que anida en los troncos huecos de las propias palmeras de cera. Este vínculo con las palmeras ha visto al loro de orejas amarillas al borde de la extinción de manera similar, pero un esfuerzo de rescate decidido ha devuelto al ave al estado de peligro de extinción, con un censo de más de 1500 en 2012. El parque también está lleno de colibríes, que son más fáciles de encontrar en las estaciones de alimentación en el santuario de colibríes, Acaime.

ClimaEditar

Valle de Cocora es templado durante todo el año, debido a su proximidad al ecuador, y elevación de 1800 a 2400 metros sobre el nivel del mar. Al tratarse de un bosque nuboso, es extremadamente húmedo, con frecuentes precipitaciones. Así que es fresco y húmedo, ¡vístete en consecuencia y trae botas para el barro!

LlegarEditar

Se supone que hay jeeps que van desde la plaza central de Salento a las 7:30 a.m., 9:30 a.m. y 11:30 a.m., que luego salen en un viaje de regreso del parque a las 5 p.m. Pero realmente no hay un horario establecido. Hay un montón de jeeps (chipetas) en la plaza por la mañana, y se van si pueden encontrar suficientes personas para llenarlos, y la situación es exactamente la misma en el camino de regreso. El precio (solo ida) por persona es de COP$3.400 (Nov 2015). Valle de Cocora es un lugar popular para los turistas colombianos durante todo el año, por lo que este proceso nunca es demasiado difícil. Sin embargo, para asegurarse de tener suficiente tiempo en el parque, querrá estar en la plaza a más tardar a las 9 a.m. (8 a.m. o antes sería ideal). Si no te importa pagar extra, siempre puedes comprar todos los asientos en el jeep, y se irá cuando lo desees. Espere que el viaje sea de un poco más de 30 minutos.

El camino a Cocora es accidentado, pero se puede hacer en un sedán, que tendrás que dejar estacionado al costado de la carretera (junto con los jeeps). La carretera de Salento comienza en el extremo este de Kra 2 (en la intersección con la Calle 1).

Una vez que llegues a Cocora, verás la entrada de la puerta de madera.

Tasas y permisosEditar

Cuesta COP$3.000 (agosto de 2018) para ingresar, que se paga en efectivo en un quiosco a los pocos minutos de comenzar el sendero.

El asistente puede decirle que también tendrá que pagar otros COP $ 2,000 más a lo largo del sendero si está tomando la ruta larga, pero no necesariamente habrá nadie alrededor para cobrarle.

DesplazarseEditar

El parque / valle es lo suficientemente pequeño como para cubrir los senderos en un día a pie, aunque montar a caballo también es una opción (ver más abajo). Tenga en cuenta que partes del sendero están a más de dos millas sobre el nivel del mar, por lo que si no está aclimatado a los Andes, la caminata será difícil.

El área protegida es pequeña y se pueden cubrir todos los senderos en un día a pie, también puede disfrutar el recorrido montando un caballo. Varios senderos se encuentran a unos 3 km sobre el nivel del mar, la caminata puede ser difícil para los que no están aclimatados a Andes.

VerEditar

Valle de Cocora no es exactamente largo en vistas: la atracción es el medio ambiente y, por supuesto, las palmeras de cera. La única excepción podría ser el santuario de colibríes:

  • Acaime. Acaime es un santuario de colibríes y un coffeeshop estratégicamente ubicado. Cuesta COP $ 5,000 para la entrada y una bebida caliente más queso fresco, que vale la pena, aunque solo sea para un poco de chocolate caliente, té o café y alguna charla con otros viajeros, todos felices de sentarse después de caminar por la selva. Hay comederos para colibríes justo al lado de la sala de estar, por lo que puede ver varias variedades de colibríes revolotear mientras bebe. COP$5.000. (actualizado en agosto de 2018 | editar)

HacerEditar

Realmente solo hay una actividad aquí: explorar y fotografiar el valle. La mayoría de los visitantes lo hacen a pie:

El sendero de bucle de seis horas más o menos más popular es dirigirse desde el 1 puerta de entrada de madera a lo largo del sendero a la derecha, a 2 Acaime, antes de regresar a través de 3 Finca la Montaña. Pasarás un rato a través de pastos bastante planos (siempre ligeramente cuesta arriba) a lo largo de un sendero bien masticado por los caballos (usa zapatos que pueden embarrarse mucho), antes de eventualmente ingresar al bosque nuboso y caminar junto al río Quindío. Sigue apuntando a Acaime e ignora otros senderos laterales señalizados. Desde Acaime comenzar a regresar y tomar el sendero lateral cuesta arriba señalizado a Finca La Montaña (nota: esta señal ya no parece estar allí, pero el cruce está despejado; después de cruzar el río por enésima vez hay una gran señal a Acaime a la derecha, y una buena pista a la izquierda, que conduce a la Finca), una granja en una colina muy empinada, con unas vistas preciosas y un perro increíblemente enojado que con suerte nunca se liberará de su corta cadena de hierro. Tome asiento, conozca a la linda hija pequeña del granjero, quien le traerá un libro de visitas para firmar. Subiendo un poco más, llegarás lo suficientemente alto como para que los alrededores se transformen en un bosque de pinos, antes de un descenso bastante empinado a la parte más pintoresca del valle, con oportunidades absolutamente geniales para la fotografía. Las estimaciones estándar de tiempo son 2.5 horas a Acaime, 1 hora a Finca La Montaña y luego 1.5 horas de regreso a Cocora, aunque si está en forma y no se detiene mucho, puede acortar eso a un circuito de cuatro horas. Tenga en cuenta que los guías locales recomiendan subir la ruta en la dirección inversa como la publicada anteriormente: el ascenso es mucho más fácil desde Cocora hasta la Finca la Montaña, y el descenso sería a través del bosque, que es la parte más empinada de la ruta.

En el sendero de bucle anterior, verá señales de 4 Estrella de Agua, un camino fangoso de dos horas cuesta arriba pasando Acaime, que es una pequeña granja junto a un pequeño lago alpino donde los excursionistas acampan en el camino de entrada y salida del Parque Nacional Los Nevados, a través del camino de regreso (es decir, la mejor manera). Si no vas a ir al parque nacional, entonces ahórrate la dura subida y sáltala.

Si haces el bucle subiendo hasta Finca la Montaña y luego bajando de allí de nuevo a Cocora pasarás una puerta después de unos 900m con una pista que se desvía a la derecha. Hay un letrero que indica que esto va a las Cascadas. La pista comienza bien, pero claramente no se usa con frecuencia, ya que pronto se vuelve difícil de seguir; primero debido a la vegetación que crece a través de la pista y luego también debido a que la pista desaparece y reaparece. A menudo, a través de los nudos herbáceos, desaparece por completo y puede tardar algún tiempo en encontrarse nuevamente en el otro lado. Si uno pierde la pista (como lo hice en varias ocasiones), entonces uno puede terminar atravesando densos arbustos por pendientes muy empinadas. Un poco de lucha, y afortunadamente hay mucha vegetación a la que aferrarse (aunque algunas plantas tienen espigas afiladas). si uno pierde el camino, la pista eventualmente se puede recuperar por encima del bosque de cera y palmeras, y luego conduce a la pista normal, y probablemente conduce a las Cascadas. A estos también se puede llegar siguiendo la ruta normal y luego subiendo por el valle hasta las Cascadas. Este desvío solo debe ser abordado por aquellos que están seguros de los pies y acostumbrados a abrirse camino en terrenos escarpados sin una pista bajo los pies.

Montar a caballo es especialmente popular entre los turistas nacionales. Puede organizar un paseo guiado a caballo por COP $ 10,000 por hora por persona, más COP $ 10,000 por hora para el guía. Los paseos se adentran un poco en el bosque nuboso, a menos de la mitad del camino de Acaime, y en el valle yendo hacia el otro lado hacia Finca La Montaña, y luego saltándose más allá de él, pero no ascienden las montañas.

ComprarEditar

Por desgracia, aún tienen que capitalizar el potencial mercado de tchotchke y camisetas de palma de cera. Para todos los turistas, este lugar no es turístico.

ComerEditar

Dentro del valle, solo está el café en Acaime, que es barato y muy bienvenido después del trekking, pero también extremadamente básico: la mayoría de los visitantes obtienen sus calorías solo a través del combo de chocolate caliente y queso fresco tan colombiano. Sin embargo, justo afuera del parque, hay algunos cafés rurales con los pies en la tierra que sirven la especialidad local de trucha (trucha), y esa es definitivamente una buena manera de pasar tiempo al final de la caminata, si no está listo para regresar a Salento. Los viajeros inteligentes traerán algunas arepas u otra comida callejera para tener un picnic colocado estratégicamente en algún mirador panorámico u otro.

BeberEditar

Si quieres una cerveza, la única esperanza estaría en la entrada, pero el alcohol no va tan bien con el senderismo a gran altitud de todos modos. El agua sí. Venden agua embotellada en la entrada y en Acaime, o simplemente puedes recoger algo en Salento por la mañana. Lo mejor es traer unos pocos litros por persona, ya que la caminata es larga.

DormirEditar

El lugar principal dentro del parque para alojarse es Acaime, que tiene camas para excursionistas, en su mayoría destinadas a excursionistas que entran o salen de Los Nevados. Los visitantes de Cocora realmente no tienen ninguna razón para dormir aquí, ya que no necesitas más de un día, y Salento es un lugar mucho más agradable para pasar la noche. Si continúa por el parque y continúa hacia el Parque Nacional Los Nevados, acampar se sentirá mucho menos como invadir la propiedad de alguien de lo que lo haría en la mayor parte del Valle de Cocora, comenzando en Estrella de Agua (que está construyendo un dormitorio para excursionistas a partir del verano de 2013).

  • 1 Camping Bosques de Cocora, +57 6 746-3515. El único campamento oficial en el parque está justo en la entrada, detrás del pequeño restaurante al borde de la carretera dirigido por las mismas personas. Necesitarás tu propia tienda de campaña, pero tienen duchas e inodoros. Por un suplemento, puede obtener comidas incluidas en el restaurante. COP$10.000/persona. editar

SeguridadEditar

No hay nada que temer en este hermoso y feliz valle, excepto tal vez ese gran perro en Finca la Montaña. ¡Las vacas no muerden!

Siguiente destinoEditar

Como ya se mencionó, Valle de Cocora es la mejor manera de colarse en el Parque Nacional Los Nevados sin lidiar con la extraña mafia de entrada en el lado de Manizales del parque. Sin tarifas de entrada, solo caminatas increíbles hasta los volcanes nevados. Sin embargo, asegúrese de tener una guía con usted o de tener mapas y consejos de alguien con conocimientos antes de intentar ingresar al parque nacional. Hay un área entre Cocora y Los Nevados conocida como el "Valle de los Perdidos", y sí, ¡eso se refiere a ti!

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