The Australasia Ecozone according to the WWF

Un incrédulo en todo lo que está más allá de su propia razón podría exclamar Seguramente dos Creadores distintos deben haber estado trabajando. Diario de Charles Darwin

MamíferosEditar

 
Koalas

Hay tres categorías principales de mamíferos en el mundo, con diferentes ciclos reproductivos. Los placentarios, el grupo más grande, que incluye a los humanos, tienen un largo período de gestación. Los únicos placentarios que estaban en Australasia antes de la llegada de los humanos son los murciélagos y los roedores. En cambio, Australia es el hogar de los marsupiales y los monotremas que ponen huevos. Estos no son nativos de Nueva Zelanda.

En los marsupiales, el embrión abandona el útero de la madre y se mete en la bolsa para continuar creciendo. Si bien los marsupiales también existen en las Américas, son increíblemente diversos en Australia y ocupan nichos ecológicos de mamíferos placentarios en otros continentes. La explicación común de esta diversidad en Australia combinada con el dominio relativo de los mamíferos placentarios en otros lugares es el aislamiento geográfico de Australia que mantuvo alejados a la mayoría de los mamíferos placentarios; el registro fósil en América del Sur muestra una diversidad similar de marsupiales hasta que se estableció una conexión con América del Norte, lo que llevó a que los mamíferos placentarios se hicieran cargo.

MarsupialesEditar

Canguroson una categoría no taxonómica de marsupiales de pie sobre fuertes patas traseras; los canguros más pequeños se llaman canguros, e incluso los más pequeños se llaman wallabies. El canguro rojo, Macropus rufus , es el marsupial más grande y una especie icónica (había marsupiales aún más grandes hasta la llegada del Hombre). Los canguros de árbol, que se encuentran en Nueva Guinea y el norte de Queensland son pequeños marsupiales parecidos a canguros que viven en los árboles. A diferencia de otros canguros, los canguros de árbol pueden mover sus patas traseras de forma independiente, lo que les permite trepar a los árboles. Si bien son muy ágiles en los árboles, son muy lentos en el suelo y solo pueden saltar torpemente.

El koala, Phascolarctos cinereus , es un marsupial parecido a un oso que vive en un árbol y el bandicoot es un pequeño marsupial que se parece a las ratas.

El marsupial carnívoro más grande que existe es el demonio de Tasmania ( Sarcophilus harrisii ), que está muy amenazado y, como su nombre indica, solo sobrevive en estado salvaje en la isla de Tasmania también fue anteriormente el hogar de un marsupial carnívoro más grande conocido como tilacino, también conocido como tigre de Tasmania o lobo de Tasmania, aunque fue cazado hasta la extinción en la década de 1930. Ambos marsupiales carnívoros habitaban anteriormente el continente australiano, aunque fueron llevados a la extinción con la introducción de los dingos de Asia por parte de los aborígenes.

 
Quokka

Quokkas, Setonix brachyurus , es un marsupial que parece un canguro pequeño y regordete con una cara linda. En la década de 2010 se han hecho conocidos en línea como -island-gunpvd "el animal más feliz del mundo" debido a su linda y alegre apariencia. Los quokkas solo se encuentran en estado salvaje en Australia Occidental, particularmente en Rottnest Island frente a la costa de la ciudad de Perth. En Rottnest Island son muy comunes y están dispuestos a acercarse a los humanos, y los "selfies de quokka" son una locura en línea, pero la ley prohíbe tocar un quokka. En cautiverio, los quokkas se pueden encontrar en varios zoológicos en toda Australia.

MonotremasEditar

 
Ornitorrinco

Los monotremas son un orden de mamíferos que a veces se describe como el "eslabón perdido" entre mamíferos y reptiles. Solo se encuentran en Australasia e incluyen el ornitorrinco ( Ornithorhynchus anatinus ) y cuatro especies de equidnas.

Vida MarinaEditar

Las aguas australianas tienen una población viva de ballenas, mientras que las aguas del sur también son conocidas por ser un hábitat para el Gran Tiburón Blanco. Las aguas del sur de Australia son el hogar del león marino australiano ( Neophoca cinerea ), mientras que el lobo marino de Nueva Zelanda ( Arctocephalus forsteri ) habita en el sur de Australia y Nueva Zelanda.

La Gran Barrera de Coral es el arrecife de coral más grande del mundo, mientras que el Arrecife Ningaloo frente a la costa norte de Australia Occidental es otro arrecife muy grande en gran parte virgen del turismo en comparación con la Gran Barrera de Coral. Las aguas de la costa de Australia Meridional son el hogar del dragón marino frondoso ( Phycodurus eques ), un caballito de mar que se parece mucho a un alga, lo que le permite camuflarse bien y dificultando la detección.

AvesEditar

 
Emus

El emú, Dromaius novaehollandiae , es el segundo ave más grande del mundo detrás del avestruz y uno de los animales del escudo de armas de Australia. Otro ave grande y no voladora que se puede encontrar en las selvas tropicales del norte de Australia es el casuario, que aunque es muy agresivo y peligroso, también está en peligro de extinción, por lo que es muy poco probable que se encuentre con uno. Tanto Australia como Nueva Zelanda son hogar del pingüino pequeño, también conocido en Australia como el pingüino hada ( Eudyptula minor ), la especie de pingüino más pequeña del mundo.

Australia también es el hogar de varias especies de loros, incluida la cacatúa de cresta de azufre ( Cacatua galerita ) y el lorito arcoíris (Trichoglossus moluccanus).

El ave nacional de Nueva Zelanda es una pequeña ave no voladora conocida como kiwi; aunque es poco probable que vea un kiwi en la naturaleza, hay varios santuarios y caminatas nocturnas organizadas que brindan una buena oportunidad de ver uno. Otras aves no voladoras son el takahē, weka, kea loro verde no volador o el kakapo. Las aves restantes se encuentran en islas que están cerradas a los visitantes. Se pueden ver varias especies de pingüinos en hábitats costeros principalmente en la Isla Sur y la Isla Stewart.

Hay una amplia selección de bosques con aves, varios de los cuales son exclusivos de Nueva Zelanda. En las zonas rurales, el "coro del amanecer" del canto de los pájaros puede ser un gran comienzo para el día; esto puede incluir canciones del tui, bellbird o el kea que se encuentra en las zonas montañosas de la Isla Sur.